Tom Ripley er en misstilpasset ung man. Ukultivert, ubemidlet og kjedelig. Han er ikke et ondt menneske. Men han er misunnelig på dem med anseelse og penger.

Når Tom ved en slump får mulighet til å reise til Europa for å overtale en ung rik mann til å vende tilbake til foreldrehjemmet, ser han sjansen til å nærme seg det livet han alltid har ønsket seg. Han blir veldig imponert av den unge mannen, Dickie. Så imponert at han ikke bare vil være som ham. Tom vil bli Dickie…

Patricia Highsmith debuterte i 1950 med Främlingar på tåg, som senere ble filmatisert av Alfred Hitchcock. Mest kjent er hun for thrillerromaner om antihelten Mr Ripley.